Coronavirus

Los coronavirus son un gran grupo de virus de ARN, cientos de los cuales han sido identificados hasta la fecha por los científicos. Los coronavirus pueden causar enfermedades en animales o en humanos. En los seres humanos, se sabe que varios coronavirus causan infecciones respiratorias que van desde el resfriado común hasta enfermedades más graves como el síndrome respiratorio del Oriente Medio (MERS) y el síndrome respiratorio agudo severo (SARS). El coronavirus más recientemente descubierto causa la enfermedad del coronavirus COVID-19.

El término corona significa algo que se asemeja a una corona; las proteínas en forma de espiga que cubren las membranas de estos virus las hacen parecer coronas. Se sabe que estos virus son infecciosos desde hace décadas, pero inicialmente se identificaron sólo en enfermedades leves, como el resfriado común.