Qu’est-ce que le coronavirus ?

Les coronavirus sont un vaste groupe de virus à ARN, dont des centaines ont été identifiés à ce jour par les scientifiques. Les coronavirus peuvent provoquer des maladies chez les animaux ou les humains. Chez l’homme, plusieurs coronavirus sont connus pour provoquer des infections respiratoires allant du simple rhume à des maladies plus graves telles que le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) et le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS). Le coronavirus le plus récemment découvert provoque la maladie coronavirale COVID-19. Le terme corona signifie quelque chose qui ressemble à une couronne ; les protéines en forme de pics ui fixent les membranes de ces virus leur donnent l’apparence de couronnes. Ces virus sont connus pour être infectieux depuis des décennies, mais n’ont été initialement identifiés que pour des maladies bénignes, comme le rhume.