O que é o Coronavírus?

Os coronavírus são um grande grupo de vírus do ARN, centenas dos quais foram identificados até à data por cientistas. Os coronavírus podem causar doenças em animais ou em seres humanos. Nos seres humanos, sabe-se que vários vírus corona causam infecções respiratórias que vão desde a constipação comum a doenças mais graves, como a Síndrome Respiratória do Médio Oriente (MERS) e a Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS). O coronavírus mais recentemente descoberto causa a doença coronavírus COVID-19.
O termo corona significa algo que se assemelha a uma coroa; as proteínas em forma de espiga que formam as membranas destes vírus fazem com que se pareçam com coroas. Estes vírus são conhecidos por serem infecciosos há décadas, mas foram inicialmente identificados apenas em doenças leves, como a constipação comum.